Archives de Tag: Normands

1066, Harald le Sévère et l’Angleterre: II) A l’assaut des côtes anglaises

Le roi de Norvège débarque en Angleterre

J’avais terminé sur ce point la dernière fois: c’est au mois de septembre 1066 que le roi de Norvège tente la conquête de l’Angleterre. Parti de Scandinavie, il fait escale dans les îles Orcades, qui ne sont pas encore écossaises et appartiennent toujours à la Norvège à cette date. Ayant pu compléter ses vivres et ses réserves d’eau, il s’est ensuite rendu en Ecosse. Ce crochet n’est pas de courtoisie: il y a été rejoint par un certain Tostig et ses forces.  Il s’agit du frère du roi d’Angleterre, et qui s’oppose à lui depuis l’année précédente. Anciennement comte, il s’est fait connaître par sa brutalité et a été remplacé. Parti en exil, il exerce depuis lors sa vengeance en ravageant les côtes de son ancien pays avec les hommes qui lui sont restés fidèles.

Liant parti avec Harald, dans l’espoir d’avoir sa part une fois celui-ci maître du pays, il se joint donc à lui. Ainsi, les deux hommes disposent d’une flotte non négligeable de 360 navires, portant entre 7000 et 8000 hommes. Ceux-ci débarquent avec succès dans les environs d’York à la mi-septembre, grande ville du nord de l’Angleterre.

Les Vikings sont à terre

Harold, qui craint également les Normands au sud, ne dispose que de forces limitées dans la région. Aussitôt le débarquement connu, on envoie des messagers l’avertir, pendant que les troupes chargées de la défense du nord, la Northumbrie, se rassemblent. Un premier affrontement a rapidement lieu à Fulford le 20 septembre.  Les Vikings alliés de Tostig l’emportent dans ce petit village proche de York, dont la route leur est désormais ouverte. Fort de ce premier succès, ils se font promettre l’envoi d’otages et de vivres pour le 25 septembre. La « réception » de ceux-ci doit se faire un peu plus loin, au pont de Stamford.

Croyant alors avoir un certain temps devant eux avant les réactions anglaises, les deux chefs repartent à leur camp de base, confiants dans l’avenir. C’était compter sans la réactivité du roi d’Angleterre !

Bibliographie consultée (qui n’a donc pas pour but d’être exhaustive):

-BOUET (Pierre), Hastings. 14 octobre 1066, Paris, Tallandier, coll. « Texto », 2014, 185 p.

Sur les Vikings, on pourra lire le classique:

-BOYER (Régis), Les Vikings, Paris, Perrin, coll. « Tempus », 2015, 442 p.

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L’épopée de Sigurd Jorsalfar (1107-1111)

Après être revenu sur l’Antiquité, je vais là un peu agrémenter la partie médiévale du site, décidément bien vide ! L’objet de la communication d’aujourd’hui est donc un bref résumé de l’équipée d’un souverain pour le moins voyageur: Sigurd Ier de Norvège dit Jorsalfar (le pèlerin de Jérusalem). Il est l’un de ces nombreux scandinaves qui, à l’époque, se déversèrent sur une grande partie de l’Europe: Normandie, Sicile, garde varègue des empereurs byzantins, Urkaine et Russie actuelles…

Départ pour la croisade:

Nous sommes donc en Norvège, en 1107 et le roi Sigurd, descendant de Harald, le vaincu de Hastings en 1066, décide de partir pour la croisade. C’est à la fois « dans l’air du temps » (la première croisade s’est emparée de Jérusalem en 1099 et a installé des Etats latins en Orient) et n’est aussi qu’un nouvel avatar des déploiements de l’âme scandinave de l’époque.

Il part donc avec soixante navires garnis d’hommes: direction la terre sainte… Sans aucun de nos raffinements technologiques actuels bien entendu. Néanmoins son voyage se déroule bien: il est bien accueilli par le fils de Guillaume le conquérant en Angleterre, louvoie le long des côtes françaises, non sans se perdre en razzias en Galice et au Portugal… Il défait même plusieurs fois les forces des Almoravides, peuplade d’origine berbère qui mène alors la barque des puissances musulmanes en Méditerranée occidentale. 

La Sicile et la Palestine:

Toutes ces péripéties durent plusieurs mois et il atteint la Sicile à la fin de l’année 1108, où il passe l’hiver, hôte des Normands maîtres de l’île. Reprenant son périple, il ne rejoint finalement son but qu’en touchant terre à Saint-Jean-d’Acre à l’été 1110, soit deux années après son départ de Norvège ! 

Là, le roi Baudouin Ier, qui dirige le plus grand des états croisés, le royaume de Jérusalem, le prend à son service et lui fait visiter la ville sainte des trois grandes religions monothéistes. Le manque d’hommes est chronique durant l’histoire de ces entités politiques et l’arrivée de ces renforts fait sensation. Les Norvégiens l’aident donc à achever la conquête de la zone, prenant notamment part avec succès au siège de Sidon (par voie de mer). Malgré tout, ils ne restent pas longtemps: ils étaient venus accomplir un pèlerinage et, au passage, remplir leurs coffres.

Ils repartent donc, couverts de présents, et rentrent en Scandinavie, non sans avoir fait escale à Constantinople, en Allemagne et au Danemark, répandant les récits de leur épopée aux allures romanesques mais qui est pourtant historique. A son retour, le roi est célébré comme un héros et poursuit son règne.

Le souvenir de cet épisode peu connu en dehors de l’Europe du nord s’est perpétué jusqu’à nos jours. Ainsi, le grand compositeur Edvard Grieg s’en inspira pour composer une suite pour orchestre dont la Marche est restée célèbre. La voici en entier :

Bibliographie:

-AUBE (Pierre), Les empires normands d’Orient, Paris, Perrin, coll. « Tempus », 2006, 344 p.

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L’armée belge en 1940  dans le 2e guerre mondiale d’avril.

 

 

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