La carte dite « d’état-major »: qu’est-ce?

La première grande carte topographique de la France fut réalisée sous l’ancien régime , par la célèbre famille Cassini, dont les travaux vont au moins de Louis XIV à Louis XVI. Enfin, les proportions étaient respectées et une vision juste des choses apparut. Ainsi, elle fit dire au roi (Louis XV si mes souvenirs sont bons), s’adressant à l’un des Cassini: « vous avez rétréci mon royaume ». Celle-ci servit très longtemps car il fallut attendre le XIXe siècle avant d’en voir apparaître une nouvelle (Napoléon soulève l’idée dès 1802)! Nous sommes plus précisément en 1818, date à laquelle une commission royale définit ses futures caractéristiques. Il faut attendre 1831 pour que les travaux débutent. L’entreprise est si grande qu’elle ne se termine qu’en 1881… 

Or, contrairement aux apparences, elle ne doit pas son nom au fait qu’elle aurait un usage militaire, strictement réservé au dit Etat-Major. En fait, il faut revenir à la date de son début d’exécution: 1831. En effet, c’est aussi l’année où le corps d’état-major absorbe celui des ingénieurs-géographes bien utilisés par Napoléon et tout juste dissous. Ceux-ci continuèrent donc d’exercer au sein de l’état-major et cette carte, qui trouve là son nom, d’utilité publique, fut utilisée par l’ensemble des administrations, aussi bien civiles que militaires. En lien, retrouvez-là numérisée, avec celle de Cassini et la carte de 1900.

Source:
-DELMAS (Jean, général, sous la direction de), Histoire militaire de la France, t. 2, De 1715 à 1871, Paris, PUF, coll. « Quadrige », 1997, 627p.

Lien vers des anciennes cartes numérisées:

http://professionnels.ign.fr/cartes-anciennes

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Mes vidéos d’histoire sur youtube: La chaîne

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